Steka gröt

Har du försökt laga polenta någon gång?

Alla recept på polenta går så här:
Steg 1. Koka polentan i buljong, antingen i en kastrull på spisen eller direkt i en ugnsform i ugnen.
Steg 2. Om polentan inte redan är i en ugnsform, häll upp den kokta polentan i en form och låt stelna. Om den redan är i en form, låt stelna i formen.
Steg 3. Skär i bitar och stek bitarna i en stekpanna.

Vad de glömmer att tala om är att polenta är GRÖT. Majsgröt. Har du någon gång försökt skära gröt i bitar och steka den? Det har jag. Det går väldigt dåligt.

Rönnar

Rönnarna blommar för fullt. Rönnblommor har en sötaktigt och inte särskilt angenäm doft, men de är ganska fina.ErikaGroth-6146ErikaGroth-6147ErikaGroth-6148Resterna av förra årets bärklasar sitter fortfarande kvar på en av rönnarna.ErikaGroth-6152Vi hade en rejäl storm för ett par dagar sedan. Kanske var det då som halva den här rönnen föll?ErikaGroth-6153ErikaGroth-6159ErikaGroth-6158Fallna träd kryllar av liv…

Björken i juni

ErikaGroth-6132Nu grönskar det och blommorna doftar. Sommaren är här. Den här tiden på året är nätterna ljusa även om Älvsbyn ligger söder om polcirkeln. Officiellt går solen idag ner strax innan midnatt och upp cirka kvart över ett på natten i Älvsbyn. Natten är just nu alltså lite mer än 1 timme. Vid sommarsolståndet om drygt en vecka är längden på natten nere på cirka en halvtimme då solen går ner en kort stund mellan midnatt och klockan ett på natten. Sen vänder det och blir mörkare igen…

Now everything is green and the air is full of the scent of flowers. Summer is here. This time of year we have daylight all night even though Älvsbyn is located south of the Polar Circle. Today the sun officially sets shortly before midnight and rises again at about a quarter past one at night in Älvsbyn. This mean that currently the night is slightly more than 1 hour. At the summer solstice in a couple of weeks the length of the night is down to about half an hour when the sun drops below the horizon for a short while between midnight and one o’clock at night. Then it turns and slowly gets darker again…

ErikaGroth-6136Björkens pollensäsong är nästan över här uppe. Fyrkantskommunerna Älvsbyn, Boden, Luleå och Piteå turas om att mäta pollennivåerna och i år är det Bodens tur att sköta pollenmätningen. Nu är nivåerna åter låga för björkpollen så snart borde jag kunna sluta ta min allergimedicin.

The birch pollen season is almost over up here in the north. The four neighbouring towns Älvsbyn, Boden, Luleå and Piteå take turns measuring the pollen levels and this year it’s Boden’s turn. Now the level of birch pollen in the air is low again (birch is red in the graph below, alder is blue and willows are yellow) so soon I should be able to stop taking my allergy medicine.

fyr_al-be-sx_2016Nu när pollineringen är avklarad har honhängena bytt riktning från att peka uppåt till att hänga ner.

Now, after the pollination period, the female catkins have switched direction from pointing upwards to hanging down.
ErikaGroth-6139

ErikaGroth-6140Vårtbjörken har spetsigare blad än sin släkting glasbjörken.

The Silver Birch (Betula pendula) has more pointed leaves than its relative the Downy Birch (B. pubescens).
ErikaGroth-6141Skägglavarna på stammen var väldigt torra och hårda idag.

The bearded lichens (Usnea sp.) on the stem were very dry and hard today.
ErikaGroth-6145En liten besökare på mina, inte alltför rena, glasögon.

A little visitor on my, not too clean, glasses.
ErikaGroth-6150Framför kyrkan står en rad med flikbladiga Ornäsbjörkar, uppkallade efter en berömd björk som växte på gården Lilla Ornäs i Dalarna på 1700- och 1800-talen.

In front of the church there is a row of birches with lobed leaves known as Ornäs Birches in Sweden. The name comes from a famous birch that grew on the Little Ornäs farm in the Dalarna region of Sweden in the 18th and 19th centuries.
ErikaGroth-6149Fotona ovan är tagna 2016-06-11 i Älvsbyn.

Im following a treeKolla även in andra trädföljare på The Squirrelbasket (internationellt).

Tornedalen

För en vecka sedan åt vi lunch på Luppioberget som ligger i Övertorneå kommun. Från Luppioberget har man en fantastisk utsikt över Tornedalen och Torneälven. Utsikten består av svenska Norrbotten och finska Lappland som båda mest består av skog, berg och älvar.

Under hela Sveriges historia fram till 1809 var allt man kan se från berget Sverige. Men år 1809 blev plötsligt allt som ligger på andra sidan älven utlandet. Och dessutom inte vilket utland som helst utan Ryssland, en av Sveriges stora ärkefiender. Sex hela län i nuvarande Finland plus Åland och delar av dåvarande Västerbotten och Lappland slogs 1809 ihop till storfurstendömet Finland som sedan ingick i det ryska riket till 1917 när Finland blev en självständig stat.

Mormors födelseort ligger några mil in i Finland från Torneälven. Mamma kommer från den svenska sidan av Tornedalen. Själv har jag bara varit på besök i de här trakterna.

ErikaGroth-5966ErikaGroth-5967ErikaGroth-5968ErikaGroth-5969ErikaGroth-5971ErikaGroth-5973

ErikaGroth-5960ErikaGroth-5961ErikaGroth-5962ErikaGroth-5963ErikaGroth-5964ErikaGroth-5965ErikaGroth-5970

Kukkulaforsen

Jag har varit på resande fot i en vecka nu. Först på en studieresa med jobbet i Tornedalen och sedan en körresa till Prag.

På jobbresan övernattade vi vid Kukkulaforsen. På den svenska sidan av forsen har de byggt upp en populär turist- och konferensanläggning. Förutom att bada bastu – vilket jag skippade eftersom bastubad var det sista jag kände för efter en lång och varm dag – och att besöka fiskemuséet är den stora måste-göra-grejen i Kukkulaforsen att fiska sik med håv och sedan äta halstrad sik. Några kollegor testade att håva sik med den 6 meter långa håven från en brygga som såg misstänkt ranglig ut. Ingen lyckades dra upp någon fisk men halstra sik gjorde vi ändå.

I Kukkula halstrar de sik genom att trä upp fisken på pinnar och halstra den över öppen eld i en liten stuga som blir väldigt, väldigt varm av elden. Tanken var att vi skulle sitta i stugan och titta på när fisken halstrades och sedan även äta fisken i stugan, men det var för varmt för mig där inne så jag flydde ut. Fisken smakade dock jättegott, i alla fall när jag väl tog ut den i kvällsluften utomhus. Jag älskar halstrad, salt fisk.

Här vill jag förresten passa på att påpeka att halstra fisk betyder just att tillaga fisken över öppen eld. Att steka fisken i en het stekpanna eller att grilla den över glöd är inte att halstra den, även om resultatet naturligtvis kan smaka gott ändå.

En av mina kollegor försökte håva sik med hjälp av guiden.

Några av mina kollegor vågade sig ut på bryggan för att försöka håva sik med hjälp av guiden.

Bryggan såg väldigt ranglig ut. Den var en miniversion av de pator som de bygger i Kukkulaforsen när sikfisket kommer igång på allvar.

Bryggan såg väldigt ranglig ut. Den var en miniversion av de pator som de bygger i Kukkulaforsen att håva sik från när sikfisket kommer igång på allvar lite senare under sommaren. Patorna kan sträcka sig över 100 meter ut i Torneälven.

Sikhalstring.

Sikhalstring.

Forsen på eftermiddagen.

Forsen i eftermiddagsljus.

ErikaGroth-5931ErikaGroth-5933

En hällristning?

En hällristning?

Kukkulaforsen har inte mycket till sandstränder men några meter sand finns det trots allt.

Kukkulaforsen har inte mycket till sandstränder men några meter sand finns det trots allt.

ErikaGroth-5947

Forsen i nattsol.

Forsen på natten.

ErikaGroth-5941ErikaGroth-5956

Förutom bastubad fanns även vedeldade badtunnor. De lockade inte heller mig särskilt mycket efter en varm dag, men andra verkade uppskatta dem desto mer.

Förutom en mängd olika sorters bastu fanns även vedeldade badtunnor. Jag var inte det minsta lockad av att bada i en varm badtunna efter en lång och varm dag, men andra verkade uppskatta badtunnorna desto mer.

Sommaren är här

Förresten har vi officiellt sommar här nu enligt SMHI:s definition, det vill säga dygnsmedeltemperaturen har varit över 10°C i minst fem dagar i streck.ank_somDen beigeaktiga färgen i nordöstra Sverige betyder att sommarens ankomst här skedde 21-25 maj i år.

sommar_normaltDet är aningen tidigare än vad SMHI kallar för ”normalt”. I genomsnitt ska sommaren anlända här under sista veckan i maj baserat på data från 1961-1990.

Fel person på fel adress

Nästa gång jag flyttar tänker jag bara ändra folkbokföringsadressen och strunta i att beställa eftersändning av posten.

Jag har flyttat rätt mycket de senaste decennierna och har hittills beställt eftersändning av posten varje gång, men det som eftersänds verkar numera bara vara reklam och andras post.

På senare år tycker jag att det har blivit vanligare att jag har fått eftersänd post i min brevlåda som egentligen är adresserad till främmande personer på adresser som jag aldrig har bott på. Senast idag fick jag ett eftersänt brev från banken som var adresserat till Jesper von Groote på en adress i Uppsala som jag aldrig har bott på.

Kanske borde posten återinföra rutinen att faktiskt läsa vad som står på kuverten när de sorterar och levererar posten?

P.S. Om Jesper von Groote i Uppsala saknar sitt brev från Swedbank så kan jag meddela att jag har lagt det oöppnat i närmaste gula brevlåda. Vem vet, kanske kommer det faktiskt fram till rätt person den här gången?

10 dramatiska saker bara någon som haft mens kan förstå

WaterAid driver just nu en kampanj för att påminna om hur viktigt mens är. Fördomar och vidskepelse om mens begränsar på ett högst påtagligt sätt många kvinnors liv.

Det gör också brist på toaletter och brist på tvål och vatten att tvätta händerna med. Här i Sverige tenderar vi att ta för givet att alla har rinnande, rent vatten och tillgång till någon form av toalett, men det är inte alls självklart.

Över en miljard människor har inte ens tillgång till en toalett när de har mens. Den som någon gång har varit tvungen att byta en binda som är helt nedsölad med blod och klet mitt ute i skogen utan tillgång till varken toalett, rinnande vatten eller en sophink att lägga den använda bindan i vet att det inte är ett dugg jävla kul. Tänk då att tvingas upprepa samma sak varje gång du har mens.